ESTÁ PASANDO

El empresario Julio Ponce Lerou -a través de Inversiones SQYA SpA- anunció “un poder de compra” por US$100 millones (en rigor 99,9 millones de dólares) en diversas empresas denominadas “cascadas” ligadas a la Sociedad Química y Minera de Chile (Soquimich o SQM) y que deberá ejecutarse hoy.

La compra se da justo a una década de que el mismo Ponce Lerou terminara de generar utilidades bajo un “esquema coordinado de operaciones”, según determinó la Justicia chilena, en lo que se denominó “Caso Cascadas”. Allí, Ponce Lerou infringió la Ley del Mercado de Valores según condena de la Corte Suprema, que le ordenó pagar US$62 millones, pero que fueron rebajados por la misma Corte a US$3,3 millones, tras petición del propio Ponce.

El actual poder de compra es por 8.268.750.000 acciones en la Sociedad de Inversiones Oro Blanco al precio de $4 cada una, 7.875.000.000 acciones en Norte Grande al precio de $4,20 cada una y 5.444.444.444 papeles en Nitratos de Chile a un precio de $1,35 cada uno.

El evento financiero se da, también, en medio de críticas al ex yerno de Augusto Pinochet. El actual abanderado presidencial de Evópóli y ex ministro de Hacienda, Ignacio Briones, señaló que en otro contexto de orden jurídico, Ponce “estaría preso, sin duda. En Estados Unidos estaría preso”.

Ponce Lerou ha aparecido en el ranking Forbes, que muestra las fortunas más grandes del mundo. En 2019, se le atribuyó 3.800 millones de dólares en su cuenta, monto que lo ubicó en la posición 546 del mundo y en el segundo puesto en Chile, tras Iris Fontbona, viuda de Andrónico Luksic Abaroa.

Según consiga el libro de Víctor Cofré “Ponce Lerou: Pinochet. El litio. Las cascadas. Las platas políticas”, la prestigiosa revista Forbes lo reseñó así: “La fortuna de Julio Ponce Lerou, un ex yerno del difunto dictador chileno Augusto Pinochet, proviene de su participación en la Sociedad Química y Minera de Chile (SQM), una compañía que transa públicamente, privatizada por el gobierno de Pinochet en la década de 1980. Por cerca de 40 años Ponce encabezó SQM, uno de los mayores productores mundiales de nitrato de potasio, yodo y litio –químicos usados en fertilizantes y pantallas LCD–, pero renunció como presidente en abril de 2015, citando razones personales”.